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Gafas para Perros

Cataratas caninas

Los ojos de un perro, Cataratas caninas, como los de sus compañeros humanos, cambian con la edad. El paso del tiempo y la progresión de ciertas enfermedades aumentan el riesgo de cataratas caninas, glaucoma y otros problemas relacionados con la visión.

Afortunadamente, no todos los cambios de la visión relacionados con la edad son graves, y algunos de ellos pueden prevenirse e incluso revertirse. Al ser conscientes de las condiciones oculares que son comunes en los perros de edad avanzada, podemos hacer mucho para ayudar a nuestros compañeros caninos a ver bien durante toda su vida.

Cataratas caninas

Las cataratas hacen que el cristalino del ojo se vuelva opaco o nublado, lo que reduce gradualmente la visión hasta el punto de la ceguera. En sus primeras etapas, las cataratas causan visión borrosa y distorsión de la visión, pero son invisibles a simple vista.

Para cuando la mayoría de los dueños las notan, las cataratas afectan a más del 60 por ciento del ojo del perro. Las cataratas suelen acompañar a otras enfermedades, como la diabetes y el hipotiroidismo (baja función tiroidea).

La cirugía realizada por un oftalmólogo veterinario es el único tratamiento considerado efectivo en la medicina veterinaria convencional – y está indicada sólo en los casos en que las cataratas no son el resultado de una enfermedad secundaria como la diabetes.

A continuación se ofrecen respuestas a las preguntas más frecuentes sobre las cataratas en los perros.

Esclerosis lenticular

La esclerosis lenticular, también llamada esclerosis nuclear, es muy diferente de las cataratas, aunque ambas se confunden a menudo. «La esclerosis lenticular es un cambio normal relacionado con la edad en el ojo canino», explica Jeff Wayman, DVM, de Belton, Missouri. «A medida que el perro envejece, la porción interior del lente se vuelve más dura y compacta, produciendo una neblina azul grisácea indistinta. Su veterinario puede distinguir fácilmente las cataratas de la esclerosis lenticular con un oftalmoscopio».

Algunos veterinarios creen que la esclerosis lenticular no interfiere en absoluto con la visión, mientras que otros dicen que causa una ligera borrosidad e interfiere con la percepción de la profundidad. «Esto sería más problemático si los perros tuvieran que leer o si dependieran fuertemente de la visión central», dice Mike Richards, DVM, en www.vetinfo.com, «pero no leen y no pierden la capacidad de ver el movimiento, que es más bien una capacidad de visión periférica».

La mayoría de los perros con esclerosis lenticular continuará viendo lo suficientemente bien como para moverse por el resto de sus vidas».

Cataratas caninas

 

Glaucoma en los perros

Una de las causas más comunes de la pérdida de visión en los perros, el glaucoma es causado por una acumulación de líquido en el humor acuoso del ojo, lo que resulta en un aumento de la presión. Varios factores pueden interferir en el drenaje normal del líquido del ojo, incluidos los problemas estructurales de su filtración (conocido como glaucoma primario) o los problemas mecánicos causados por el desplazamiento del cristalino o la acumulación de sangre y otros desechos en el ojo (glaucoma secundario).

El glaucoma puede ser crónico, en el que la progresión gradual de la enfermedad puede dar lugar a la visión en túnel, o agudo. El glaucoma agudo es una emergencia médica que requiere atención veterinaria. Un síntoma común del glaucoma agudo es el desarrollo repentino de un ojo rojo y doloroso. El dolor, que puede no ser evidente al principio, puede manifestarse en forma de letargo, pérdida de apetito o sueño excesivo.

Si esta condición no se trata durante 48 horas, puede ser imposible salvar la vista del ojo, y cuando un ojo ha sucumbido al glaucoma, suele seguirle el otro. Aunque los perros de cualquier raza pueden desarrollar glaucoma, los más asociados con el glaucoma primario son las razas del norte como el Norwegian Elkhound, Siberian Husky, Malamute y Samoyed, así como el Bouvier de Flandres, Basset Hound, Chow, Cocker Spaniel, Shar Pei, Poodle y Shih Tzu.

La presión intraocular elevada (PIO) daña la retina y el nervio óptico, resultando en una pérdida de visión parcial o completa. «El reconocimiento temprano del glaucoma es vital si se quiere preservar la visión en el ojo», dice el Dr. Wayman. «En mi opinión, la mayoría de los casos de glaucoma deben ser manejados por un oftalmólogo certificado si es posible». El tratamiento convencional incluye la terapia con medicamentos y la cirugía, incluida la eliminación de los ojos cegados por el glaucoma, ya que esta enfermedad puede causar un dolor intenso.

En su libro, Natural Health for Dogs and Cats, el veterinario holístico Richard Pitcairn señala que las cataratas suelen acompañar a los trastornos inmunológicos y a las enfermedades crónicas como la diabetes. «Muchos perros con alergias crónicas de la piel, displasia de cadera y problemas de oído desarrollarán cataratas a medida que envejezcan», dice.

Quitar el cristalino quirúrgicamente puede ayudar, explica, pero a menos que se aborden las condiciones subyacentes como la dieta, el ojo nunca estará sano.

Las investigaciones en humanos han demostrado que el glutatión puede ayudar a prevenir la formación de cataratas y corregir el daño de los radicales libres. Algunos estudios han demostrado que muchas lentes afectadas por cataratas contienen sólo el 20 por ciento del glutatión que se encuentra en lentes saludables. El glutatión está compuesto por tres aminoácidos, cisteína, glicina y ácido glutámico.

Las fuentes naturales incluyen huevos, brócoli, aguacates y ajo, y el glutatión se vende como suplemento nutricional.

Wendell O. Belfield, DVM, pionero de la terapia nutricional para mascotas, cita estudios humanos que muestran que la vitamina C mejora la visión de los pacientes ancianos que sufren de cataratas. Describe a un veterinario que trató con éxito a cientos de perros con cataratas y afecciones oculares relacionadas, utilizando vitamina E y selenio inyectados y por vía oral.

Además, el famoso investigador de la vitamina E, el Dr. Wilfrid Shute, le contó al Dr. Belfield cómo trató a un campeón Doberman Pinscher que dejó de cantar y quedó ciego por cataratas a los siete años. Después de unas semanas de tomar 300 Unidades Internacionales (UI) de vitamina E diariamente, el perro engendró varias camadas de cachorros y, en el plazo de tres meses, sus cataratas se aclararon.

Otro veterinario mencionado por el Dr. Belfield trató con éxito las cataratas caninas con 20.000 unidades internacionales de vitamina A diarias durante 10 semanas. «Hay muchos tipos y causas diferentes involucradas con las cataratas», concluyó. «Mi opinión es que una buena dieta y un programa de suplementos contribuirán a prevenirlas y pueden, como los casos anteriores, eliminarlas en caso de que se produzcan».

Es tan difícil tratar el glaucoma en los perros que la prevención es crucial. Algunos veterinarios recomiendan la vitamina C y/o el mineral selenio porque se han encontrado deficiencias de ambos en pacientes con glaucoma humano. En muchos estudios se encontró que la vitamina C reduce la presión intraocular, incluso en pacientes que no respondieron a los medicamentos recetados.

El aceite de hígado de bacalao ha reducido drásticamente la presión intraocular en conejos, humanos y otros animales, y los aceites ricos en ácidos grasos omega-3, como el aceite de semilla de lino, también ayudan a reducir la presión. Los bioflavonoides como el extracto de semilla de uva y la hierba arándano (Vaccinium myrtillus) ayudan a prevenir el glaucoma al mantener un colágeno saludable en los ojos.

Las hierbas gotu kola (Centella asiatica) y ginkgo (Ginkgo biloba) pueden ayudar a reducir la presión al aumentar la circulación en y alrededor de los ojos, mientras que el coleus (Coleus forskohlii) relaja los músculos lisos del ojo y ayuda a reducir la presión. Para obtener los mejores resultados, consulte a un herbolario o a un veterinario holístico para determinar los mejores preparados y dosis para los perros que corren un grave riesgo de padecer glaucoma.

Los defensores de los planes de alimentación natural afirman que los perros criados con alimentos crudos bien equilibrados rara vez desarrollan degeneración de la retina o PRA.

Las mismas vitaminas, hierbas y suplementos que ayudan a prevenir el glaucoma y las cataratas pueden prevenir o retardar la progresión de la atrofia de la retina. El arándano, que los pilotos británicos de la Segunda Guerra Mundial utilizaron para mejorar su visión nocturna, es especialmente apropiado. Debido a que existen fuertes vínculos entre los ojos y el hígado, muchos veterinarios holísticos utilizan hierbas y suplementos para apoyar la función hepática mientras tratan la ARP.

Las hierbas semillas de cardo mariano (Silybum marianum) y la hoja o raíz de diente de león (Taraxacum officinale) ayudan a tonificar y reparar el hígado, al igual que los suplementos que contienen hígado.

La acupuntura es una importante terapia de apoyo para los perros con problemas de visión. Corrige los desequilibrios energéticos en todo el cuerpo, estimula la auto-reparación y fortalece los órganos individuales, incluyendo los ojos y el hígado. La acupresión y el masaje también son útiles.

Con una vida de buena visión como recompensa, cualquier mejora que podamos hacer en la comida de nuestros perros, suplementos y terapias de apoyo son inversiones que valen la pena.