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Gafas para Perros

Una guía completa de Pannus en los perros

Desde la publicación de nuestro artículo original sobre el pannus en los perros, muchos dueños de perros nos han contado sus historias sobre cómo lidiar con el pannus en sus propios perros. Aunque cada historia es diferente, hay un comentario que escuchamos una y otra vez: «Ojalá hubiera sabido qué era antes para poder tomar precauciones».

Pongámonos manos a la obra, pero primero, una advertencia: si sospecha que su perro puede tener pannus, pida una cita con su veterinario u oftalmólogo veterinario para asegurarse de que recibe el diagnóstico adecuado. El pannus puede confundirse fácilmente con otras numerosas afecciones oculares, todas las cuales requieren diferentes tipos de tratamiento, y la única manera de estar seguro es buscar atención profesional.

¿Qué es pannus?

El Pannus, también conocido como Queratitis Superficial Crónica (CSK), es una enfermedad autoinmune que afecta a la córnea (la parte clara) del ojo y, si no se trata, puede llegar a dejar una cicatriz tan grave en el ojo que puede causar un grave deterioro de la visión o ceguera.

Bien, entonces, ¿qué es exactamente una enfermedad autoinmune? Bueno, el propósito de tu sistema inmunológico (y el de un perro) es mantenerte sano… cura las infecciones y trata de proteger tu cuerpo. Pero hay algunas enfermedades ahí fuera – de hecho, más de 80 se conocen actualmente, que se conocen como enfermedades autoinmunes. Esencialmente engañan a tu sistema inmunológico para que ataque a las células sanas por error – así que en lugar de atacar a las células malas, el sistema inmunológico ataca a las células normales y sanas.

El trabajo del sistema inmunológico es rastrear todas sus células sanas para saber cuando algo extraño entra en el cuerpo, pero en el caso de las enfermedades autoinmunes, el sistema falla, causando daños involuntarios a las partes sanas del cuerpo.

Desafortunadamente, no hay una respuesta definitiva para lo que causa las enfermedades autoinmunes. Veremos algunas de las causas potenciales sobre la marcha, pero la respuesta científica oficial en este punto es que no sabemos por qué ocurren.

Así que el pannus/CSK es una enfermedad progresiva, pero dependiendo de una variedad de factores como la genética y la exposición a los rayos UV, puede progresar a un ritmo lento o rápido, por lo que es necesario identificarla y comenzar a tratarla lo antes posible.

Aunque a menudo oirá que el pannus es común en los pastores alemanes, galgos y algunas otras razas debido a una predisposición genética, no asuma que su perro no puede contraerlo. El pannus puede ocurrir en cualquier raza y en cualquier tamaño de perro.

¿Qué causa el pannus?

Como se mencionó anteriormente, no sabemos exactamente qué causa las enfermedades autoinmunes. Hay pruebas de que algunas razas están genéticamente predispuestas a desarrollar pannus, como los pastores alemanes, los border collies y los galgos, entre otros.

Tanto los veterinarios como los científicos están de acuerdo en que una mayor exposición a los rayos UV empeora la enfermedad y podría ser un factor iniciador de la misma. Los perros que viven en altitudes más altas tienden a ser más susceptibles a la enfermedad debido al aumento de la exposición a los rayos UV.

También hay estudios que sugieren que los alérgenos ambientales pueden causar un tipo de reacción alérgica en las córneas de algunos perros. Además, hay algunos profesionales holísticos que tratan el pannus a través de la dieta, sugiriendo que podría haber un vínculo entre las alergias alimentarias y la progresión de la enfermedad, aunque esto no se ha demostrado científicamente.

¿Cómo identifico el pannus en mi perro?

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Aunque es útil poder identificar o al menos sospechar que el pannus es el diagnóstico de la condición ocular de tus perros, la única manera de estar seguro es buscar atención profesional a través de un veterinario u oftalmólogo veterinario. El pannus puede confundirse fácilmente con otros problemas oculares como la queratoconjuntivitis (también conocida como «ojo seco»).

Hay algunos signos comunes que puede buscar en su perro que pueden apuntar a un diagnóstico de paneo. Debido a que la enfermedad afecta a la córnea, normalmente hay un cambio en la pigmentación donde se desarrollará una nubosidad que a menudo contiene vasos sanguíneos visibles. En el caso del paneo, este cambio suele comenzar en el exterior de la córnea, moviéndose hacia el interior. Mirando la cara de un perro e imaginando su ojo como un reloj, estos cambios se notarán más a menudo en las posiciones de las 3 y las 9.

Por si no lo sabías, los perros tienen un tercer párpado (nosotros los humanos sólo tenemos dos) que sirve para múltiples propósitos, desde limpiar el moco de la córnea hasta protegerla y producir un tercio de las lágrimas de los perros. Mirando de cerca el ojo de tu perro, verás este tercer párpado en la esquina inferior del ojo (ver abajo, foto tomada de 

La Dra. Bliss señala en su blog, «Enrojecimiento, engrosamiento y pérdida de pigmentación del tercer párpado caracterizan una subclase de CSK [pannus], llamada plasmoma». La excesiva secreción de moco del ojo puede ser un signo de que su perro tiene un plasmoma, así que de nuevo, hágase revisar por un profesional.

Sea especialmente diligente a la hora de controlar a su perro para detectar cualquiera de estos síntomas durante el verano o si su cachorro pasa mucho tiempo al aire libre. «Siempre veo más casos durante el verano», coincide el Dr. Bliss. «La exposición a la luz UV definitivamente juega un papel. Siempre examino a mis pacientes de CSK [pannus] en la primavera para ver cómo les fue durante el invierno y discuto cualquier cambio en la frecuencia de los medicamentos y nuevamente en el otoño para asegurarme de que no se haya notado ningún empeoramiento durante el verano para poder asegurar un buen control de la enfermedad».

Los perros que viven y juegan en altitudes más altas también deben ser monitoreados cuidadosamente. Como se señaló en nuestro anterior artículo sobre el pannus, los perros que viven o pasan tiempo al aire libre por encima de unos pocos miles de pies que desarrollan pannus pueden ser mucho más difíciles de tratar. Esto no significa que deba trasladarse a una altitud menor, pero sí que puede tomar precauciones adicionales además de vigilar cuidadosamente los ojos de su perro.

Si nota en su perro alguno de los síntomas que hemos mencionado anteriormente, programe una cita con su veterinario lo antes posible. Sin tratamiento, el sistema inmunológico continuará atacando la córnea hasta el punto de que se desarrolle tejido cicatrizante y puede llevar a graves problemas de visión, incluyendo la ceguera.

¿Cuáles son las diferentes opciones de tratamiento?

No hay cura para el pannus, pero hay varias formas de tratar la enfermedad.

  • El tratamiento más común es a través de medicamentos que mantienen el crecimiento de los vasos sanguíneos y la nubosidad bajo control. Estos medicamentos antiinflamatorios suelen incluir corticoesteroides, tacrolimus o ciclosporina y se administran con mayor frecuencia a través de gotas para los ojos, pero también pueden administrarse mediante ungüentos o incluso inyecciones. Si bien estos medicamentos deben administrarse durante toda la vida del animal, con el tiempo la cantidad puede disminuir.
  • Muchos veterinarios recomiendan ahora que las gafas se usen junto con la medicación para evitar que la condición empeore con el tiempo. A continuación se ofrece más información sobre los propietarios de perros que han usado y han visto un impacto dramático en la cantidad de gotas para los ojos necesarias para mantener el paneo bajo control.
  • En los casos más severos, su perro puede necesitar una cirugía para disminuir/eliminar las cicatrices y la pigmentación en la córnea que está causando el deterioro de la visión. Una vez más, esto no curará la enfermedad, y la afección volverá a aparecer si no se continúan otras medidas de tratamiento después de la cirugía.
  • Hay algunos casos en los que un cambio en la dieta ha ayudado, según se informa, a frenar la progresión del pannus en conjunción con el tratamiento convencional (medicación). En todos los casos sobre los que hemos leído, el tratamiento incluye una dieta antiinflamatoria o considerar los alérgenos alimentarios como un progresivo natural de la enfermedad. No somos expertos, y probablemente querrá consultar a su veterinario sobre esto, pero aquí hay un par de referencias que puede revisar